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英国农业土地条件

时间:2018-08-26 08:13 来源:未知 作者:地理教师 责任编辑:地理教师
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  一、英国农业土地条件

  英国是个地域狭小人口稠密的国家,充分开发利用土地资源,按照各地区土地质量的差异布局生产,有重大的意义。因此,英国一向比较重视土地资源的调查研究。本世纪30 年代,由著名地理学家斯坦普组织的规模庞大的大不列颠土地利用调查,以及根据调查成果汇总归纳写成的《大不列颠的土地,其利用和误用》一书,曾对世界许多国家的地事工作者产生重要影响。二次世界大战后,英国又进行了第二次土地利用普查和土壤调查。

  从已发表的资料看,英国土地条件并不优越。表15 与表16 直接引用斯坦普的土地分类资料,这些资料只涉及大不列颠,但由于北爱尔兰仅占全国面积的5.8%,故表中资料基本上能反映整个英国土地资源的状况。

  从以上二表可以看出,整个大不列颠堪称优良土地的只占38.7%,而且还包括相当一部分(13.9%)存在严重缺陷,从而需要人工改良的土地。另一方面,完全不适于农业利用的土地也十分有限。在英国既不存在连绵广阔的沙漠,也没有终年冰封的高山雪原。从此可以得出关于英国土地资源的一个总的评价,即优质土地不多,大部是中等和劣等,但农业上可以各种方式加以利用的土地。

  从表16 还可以看出,英国各地区间土地质量状况存在明显差异。在英格兰和威尔士优良土地和中等土地合计占了近80%,而在苏格兰贫瘠土地几乎占了三分之二。英国土地资源的这些基本特征,取决于它的地形、土壤条件及其地区差异。

(一)地形条件

  不列颠群岛原与欧洲大陆相连,第四纪冰期以后,随着冰川融化和海面上升,才与大陆脱离。地质构造上,英国国土属中欧—西欧古褶皱断块山地的一部分,经过长期地质演变和外营力作用,形成两种主要地形:一种是由中生代和新生代地层组成的平原和丘陵;另一种是由加里东期和海西宁期构造运动形成的褶皱山脉,以及伴随的岩浆活动形成的高原,这些山地和高原久经流水和冰川的侵蚀凌夷,高度已大大降低,多数留存为海拔不高的高地和低山,英国最高峰尼维斯山也仅高1343 米。

  总的来说,英国地形以平原、丘陵和低山为主。据估计,全国面积的47%是海拔100 米以下的平原和低地,48%是100~500 米的丘陵和低山,只有5%是超过500 米的高原和山地。这样的地形特征,造成可供农业开发利用的土地面积广大,而且还因方便于交通联系,有利于农业地区专门化的发展。但是英国地形相当复杂,而且各地区间有着明显的差异。这对各类农用地的分布和各地区农用地的数量、质量及其开发利用方式有着极大的影响。历来地理学家们按照地形的差异把英国分为高地带和低地带,两带之间以从英格兰西南端康沃尔半岛上的埃克塞河口至英格兰东北部的梯斯河口的联线为界。此线以西、以北为高地带,地形以高原和山地为主;以东、以南为低地带,以平原、丘陵为主。

1.高地带

  苏格兰、北爱尔兰和威尔士的全部,以及英格兰西、北部的奔宁山脉、坎布里亚山地(常称湖区)和康沃尔半岛皆处于高地带内。

  (1)苏格兰 是英国四大地区中平均海拔最高的地区,它有三分之二面积在300 米以上,其中有14%在450 米以上。一个巨大的断层谷地把整个苏格兰分为三个部分:北苏格兰高地、南苏格兰高地和苏格兰中部低地。北苏格兰高地占苏格兰面积大半,它主要由两列东北—西南伸延的山地,即西北山脉和格兰扁山脉组成。这些由片麻岩和结晶片岩构成的加里东期褶皱山地,经长期流水尤其是古冰川的侵蚀,地势崎岖,河谷深切成U 形。山地和谷坡原已生成的土壤多被冰川搬走,残存地表的土层很薄,农业利用价值很低。低坡和谷地也因常常覆有夹杂巨大漂砾的冰川堆积物,影响农用地的质量。北苏格兰高地的地表自西向东倾斜。西北部地势最高,许多地方山地直逼大西洋岸边,只有在小河冲积扇和阶地上才零星分布一些适于农业开发的土地。东部的北海沿岸,地势比较低平,有较大面积的连片土地可供农业利用。

  南苏格兰高地是一片海西宁期东北—西南向的褶皱山地,因主要由抗蚀力较弱的沉积岩组成,经长期剥蚀凌夷后地表起伏较缓,低山与宽谷相间,发展农业的地形条件优于北苏格兰高地。但山地瘠薄的土层、面积广大的泥炭沼泽①和不少地方沙砾混杂的冰碛物,对农业有不利影响。南苏格兰高地的优良农用地,主要集中于东部起伏平缓的特维德谷地和西南部沿海低地。苏格兰中部低地是宽约50 公里的巨大断层谷地,谷底并非完全平坦,而是交错排列着几条河流谷地和几列低矮丘陵。除去一些尚未疏干的草甸沼泽②很少利用外,中部低地内大部分土地都开辟为耕地或草地,是苏格兰全境农用地最集中区域。

  (2)北爱尔兰 东西两侧受崎岖山地夹峙的安特利姆高原占据北爱尔兰大部。这片由第三纪熔岩喷出形成的玄武岩高原经长期剥蚀,地表岗峦起伏。第四纪冰川的强烈作用,搬走高处的土壤和疏松的风化物,低处遍布蛇丘,这些都限制了土地的质量。高原中部的讷湖周围,以及班河两岸(一般统称乌尔斯特低地)地势比较低平,分布着北爱尔兰境内的优良农用地,唯不少地方因冰碛物阻塞,排水不畅,形成草甸沼泽,需经疏干才能利用。
  (3)威尔士东北—西南向的坎布连山脉占大部面积,它是加里东期的褶皱山地。南部则有海西宁期的东—西向和南—北向褶皱山地,山势虽较低,地表起伏仍较大。因此,威尔士的大部分是崎岖山地,不利于农业利用。比较低平的土地多分布在其边缘,主要有西北部的安格尔西岛、南部边缘的格拉摩根谷地和东部的一些山间盆地,最著名的是赫里福德盆地。上述诸地即是目前威尔士的集中农业区域。

  (4)奔宁山脉 被称为“英格兰脊骨”的奔宁山脉,亦是海西宁期褶皱山地,南北延伸达200 余公里。它由石灰岩和砂岩构成,经长期剥蚀形成为平均海拔400 米的高台地,地表起伏不大,遍布泥炭沼泽,农业利用价值不高。一系列横切山脉的东—西向谷地,不仅提供方便的交通孔道,而且是优良农用地分布处。

  (5)坎布里亚山地(亦称“湖区”)也是一片加里东期的褶皱山地。因在阿尔卑斯运动时中心部分局部隆起,形成中间高、四周低的地形。经典型辐射状水系的强烈切割,地势非常崎岖。虽因景色如画,被誉为“英格兰的瑞士”,但农业开发困难。比较平坦的土地集中在东部的伊登河谷地和北部的索尔威海沿岸平原。

  (6)康沃尔半岛 位于英格兰西南端。这里在海西宁期构造运动时曾发生广泛的岩浆侵入,经长期侵蚀成为一片崎岖的花岗岩丘陵。优良农用地主要分布在丘陵缓坡和河流谷地。

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