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美国的“老人河”--密西西比河

时间:2020-05-20 06:41 来源:未知 作者:地理教师 责任编辑:地理教师
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  美国的“老人河”

  在北美洲,无论流程、流域面积还是水量,最大的河流无疑是密西西比河;放在全球看,密西西比河也是世界十大河流之一,她是世界第四长河,是世界流域面积第三大河,是世界年径流量第八大河。“密西西比”在当地印第安语是“河流之父”、“大河”的意思,它是美国最大的河流,像乳汁一样哺育了两岸的人们,对于美国这样年轻的国家来说,密西西比河已流淌了几百万年,美国人因此称之为“老人河”。美国著名作家马克吐温这样评价密西西比河:这不是一条普通河流,相反,它在各方面都不寻常。

  密西西比河发源于美国本土北部的艾塔斯卡湖,自北向南流贯了美国中部大平原,途径明尼苏达州、威斯康星州、伊利诺伊州、艾奥瓦州、密苏里州、肯塔基州、阿肯色州、田纳西州、密西西比州和路易斯安那州等10个州,最后在新奥尔良以下注入墨西哥湾,全长3734千米;以发源于落基山脉的密苏里河源头——杰斐逊河雷德罗克湖算起,则有6020千米的流程,是世界仅次于尼罗河、亚马孙河和长江的第四长河。密西西比河流经了利于水系发育的中央大平原,汇集了源于落基山脉东坡、阿巴拉契亚山脉西坡和美国北部冰碛丘陵地的250多条大小支流,形成流域面积达322平方千米的庞大水系,其流域涉及美国31个州和加拿大两个省,占北美洲陆地面积的1/8,占美国本土面积的41%,是北美洲流域面积最大的河流,也是世界流域面积第三大河(仅次于亚马孙河和刚果河)。

  密西西比河分上、中、下三段;源头艾塔斯卡湖到明尼阿波利斯是上游段,也称上密西西比河,长800多千米,支流不多,水量不大,水流平缓,两岸湖泊、沼泽星罗棋布。中游自明尼阿波利斯到俄亥俄河口的开罗,长1300多千米,沿途纳入威斯康星河、梅得因河、伊利诺伊河、密苏里河、俄亥俄河等支流;圣路易斯以北的中游河段,河床坡度较大,水流较急,有不少急流险滩;圣路易斯以南河段则水流平缓,河谷开阔。下游段从俄亥俄河口的开罗至入海口长1500多千米,河道十分弯曲,河谷十分开阔,两岸有许多的牛轭湖和沼泽湿地,沿途汇入阿肯色河、雷德河等支流。在新奥尔良以下,浩荡的河水分成西南水道、南水道、特老雷水道等汊道入海,每年携带的3亿多吨泥沙在河口堆积,形成如鸟足状的面积约26000平方千米的密西西比河三角洲。

  密西西比河流域为温带大陆性气候和亚热带湿润气候,年降水量多在500毫米以上,流域东部年降水量多达1000毫米。密西西比河发达的树枝状水系汇集了各地的径流,水量极大,河口多年平均流量为17000立方米每秒,多年平均年径流量5800亿立方米(包括河口处的阿查法亚河,该河是与密西西比河相通的一条河流)。

  密苏里河是密西西比河水系中最长的支流,发源于美国西北部落基山脉的黄石公园附近,由麦迪逊河、杰佛逊河和加勒廷河汇集而成,密苏里河在当地印第安语是“大独木舟之河”的意思。密苏里河先流经落基山区,切割山地,形成一些急流瀑布,在大瀑布城附近形成长16千米、落差180多米的圣安东尼瀑布;之后密苏里河进入丘陵性高原,在苏城以下进入大平原,河流弯曲,水流平缓,两岸有大片的沼泽,直至圣路易斯以北24千米处注入密西西比河干流,全长3725千米,仅比密西西比河干流短9千米。密苏里河流经美国中西部的蒙大拿州、北达科他州、南达科他州、内布拉斯加州、爱荷华州、密苏里州、堪萨斯州等7州,汇集了黄石河、怀特河、普拉特河、堪萨斯河等支流,流域面积有130多万平方千米(其中有6000多平方千米在加拿大境内)。

  俄亥俄河是密西西比河所有支流中水量最大的,多年平均年径流量2300亿立方米,提供了密西西比河总水量的近一半。俄亥俄河全长2100千米,有田纳西河、肯塔基河、沃巴什河、坎伯兰河等支流汇入,流域面积52万平方千米。

  阿肯色河是比俄亥俄河还长的密西西比河支流之一,源出落基山脉中南部,自西北向东南流经科罗拉多州、堪萨斯州、俄克拉荷马州和阿肯色州,在阿肯色州的阿肯色市附近注入密西西比河,全长2350千米,沿河主要城市有阿肯色州的普韦布洛、堪萨斯州的威奇塔市等。威奇塔市有人口40多万,是堪萨斯州最大城市,有5家飞机制造企业和美国空军基地,有“航空首都”之称。

  伊利诺伊河是密西西比河上游的一条支流,源于伊利诺伊州东北部,自东向西流,在圣路易斯市北注入密西西比河,长437千米;其上游建有伊利诺伊密歇根运河,与密歇根湖(北美五大湖之一)相通。

  雷特河又称美国红河,是靠近密西西比河河口的一条右岸支流,源于新墨西哥州,自西向东南注入密西西比河,全长2075千米,流域面积有24万平方千米,主要支流有沃希托河等。20世纪30年代美国治理密西西比河洪水,在雷特河下游建坝,将雷特河水引入阿查法亚河及其两侧的分洪道南下入墨西哥湾。
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