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青藏高原最初面积比预想大

时间:2014-05-25 19:01 来源:未知 作者:地理教师 责任编辑:地理教师
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据美国每日科学网站4月11日报道,美国锡拉丘兹大学文理学院的地球学家经研究确定,青藏高原——世界上最大、最高、最平坦的高原——最初的面积要比文献记载的大。

他们的发现刊载在英国《地球与行星科学通讯》期刊上。

文章作者之一、锡拉丘兹大学地球学系助理教授格雷戈里·霍克说:“我们已经确定了青藏高原东南边缘的抬升历史。在始新世(距今约4000万年前),青藏高原的南部向东扩展的距离比先前记载的远了约1000公里。这一发现推翻了关于青藏高原形成的流行理论。”

被誉为“世界屋脊”的青藏高原面积超过250万平方公里,海拔超过4500米。这一高原拥有大量自然资源,包括大规模矿藏和成千上万的冰川,还是许多流域盆地的源头。

霍克说,他被青藏高原东南边缘的地貌所吸引,因为可以在那里通过分析在地表生成的矿物来推断在它们之下发生的地壳变化。

他说:“关于东南边缘的构造变化和地形变化,一直存在很大争议。我们的研究首次为青藏高原东部地区过去的抬升运动提供了量化估计。”

地质学家历来认为,在大约2000万年前,下地壳流动——炽热的岩浆在这个过程中从高压区流向低压区——造成青藏高原的部分地区抬升。

但是,对青藏高原岩石样本和水样的多年研究令霍克重新思考这一地区的地质史。首先,他的数据表明,从始新世开始,青藏高原的海拔就已经达到或接近于目前的水平。另外,青藏高原最南端在历史上的地表抬升幅度很小。

霍克说:“由下地壳流动造成的地表抬升并不能解释该地区河流网络的演变。”他指的是一条水系从自己的河床分流或改道至另一条河床的过程。霍克说:“我们的研究表明,河流袭夺和水系重组肯定是由于沿当前青藏高原东南边缘的大断层发生滑动造成的。”

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