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最新研究称海底可能暗藏300多万座火山

时间:2010-01-30 20:01 来源:地理教师网 作者:云中雪 责任编辑:地理教师
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  北京时间7月10日消息,据英国《新科学家》杂志报道,英国研究人员日前完成了对201,055个水下圆锥体的分析测算,结果发现海底火山的布局简直是星罗棋布,而数量更是科学家之前统计的火山数量的10倍。据这个研究小组的统计,全世界可能约有300多万座海底火山,其中3.9万座高1000米以上。

  英国剑桥大学约翰·希列尔(John Hillier)教授表示:“海底火山的分布向我们解释了地球核心发生的情况。”这是因为它们“泄露”了地幔中热岩流动的信息。希列尔教授说,“问题是,我们无法通过水来统计它们。”卫星能够发现高于1500米的火山,因为被淹没的山体重量本身会产生重力,使得海水在其周围流动。这一过程会在海平面形成数米高的穹顶,卫星从太空中可以看到。

  迄今为止还有数量众多的小火山尚未被发现。识别小火山的唯一途径是,通过来自船只的声纳测量数据,手动发现它们的大概位置。自20世纪60年代后期以来,研究人员乘坐科考船横渡几大洋,使用声纳仪器测量海底深度。他们对方圆4000万公里的区域完成了测绘,显示了浩瀚海洋的地形。然而,直到现在,科学家尚未能详细对这些数据进行筛选。为此,希列尔教授和他的同事设计了一套电脑程序,这套程序可以分析大量数据,在声纳线中识别火山状的外形。

  结果,电脑程序找到了201,055座高于100米的火山,而此前卫星数据发现其中的14,164座火山高于1500米。接着,希列尔教授通过对比这些数据,进而推算出科考船到达海域之外的海底存在火山的数量。他最终得出这样的结论:在全球范围内,高于1000米的海底火山约有3.9万座,另外还有近2.5万座尚待我们进一步寻找。

  希列尔教授表示,他吃惊地发现,小火山的密度在冰岛周围地区骤然下降,众所周知,这个靠近北极圈的北大西洋岛国是火山活动频繁的热点地区。另外一个惊人发现是,在另一个火山活动频繁的热点地区——夏威夷,其周围海底的火山数量同样很少。希列尔教授表示,最新研究发现可能意味着,研究人员需要对有关海底火山形成的认识进行重新评估。

  2006年,一个日本研究小组发现了一种新火山类型,这与火山现象的传统理论格格不入。“次要地点”(petit-spot)火山年龄在100万至800万年之间,并不处于构造板块边界地带或火山活动频繁的热点地区。

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